Ses prêtres instruisent pour un prix et ses prophètes pratiquent la divination pour de l’argent ; pourtant c’est sur Jéhovah qu’ils continuent de s’appuyer, en disant : “Jéhovah n’est-il pas au milieu de nous ? Sur nous ne viendra pas le malheur". - Mica 3:11, TMN

Les témoins de Jéhovah de France utilisent de nombreuses associations cultuelles pour organiser et financer leur œuvre. Ces associations publient chaque année leurs comptes. En voici un aperçu pour ces dernières années.

Situation financière en France

Selon un rapport de l'assemblée nationale de 1998, les divers associations des témoins de Jéhovah ont perçu une recette de plus de 250 millions de francs (environ 38,1 millions d'euros) sous la forme de dons en un peu moins de quatre ans, entre le 1er janvier 1993 et le 31 août 1996. Ce même rapport estime le chiffre d'affaires à 200 millions de francs par an (environ 30,5 millions d'euros) et l'actif net comptable à un milliard de francs (environ 152,4 millions d'euros).

Dans ses conclusions, le rapport estime la valeur de l'actif net comptable consolidé des cinq associations nationales de l'époque à 370,4 millions de francs (environ 56,5 millions d'euros) au 31 août 1998. Il estime la valeur totale des salles du royaumes, propriétés des associations locales, à 600 millions de francs (environ 91,5 millions d'euros).

Les rapports de comptes ci-dessous montrent que le total des actifs nationaux et régionaux des témoins de Jéhovah avoisine désormais les 100 millions d'euros. A cela, il faut naturellement ajouter les actifs détenus par chaque association locale (congrégation). Elles sont près de 1'500 en France, et leur valeur totale dépasse très certainement les 150 millions d'euros. Le total de l'actif des témoins de Jéhovah en France dépasse donc les 250 millions d'euros en 2015. Même si le patrimoine des témoins de Jéhovah était déjà considérable en 1998, il continue donc d'augmenter encore en France.

Les revenus sont eux aussi en forte augmentation. Si l'on additionne simplement les revenus au niveau national et régional, on obtient pour 2011 la somme de 27,775 millions d'euros, et pour 2012 la somme de 31,671 millions d'euros. En 2015, les recettes dépassent les 50 millions d'euros. Il est difficile de préciser la somme car plusieurs transferts entre associations ont eu lieu cette année. Cela représente néanmoins pour cette seule année plus d'argent que ce qui avait été collecté au milieu des années 1990 en près de quatre années ! Notons que ces sommes ne représentent pas la totalité des dons reçus, car elles n'incluent pas l'argent dépensé directement par chaque congrégation.

Avec 125'000 proclamateurs en France, un simple calcul montre que chacun d'entre eux verse en moyenne au moins 400 EUR par an aux instances régionales ou nationales. A cela, il faudrait ajouter les dons dépensés directement par les congrégations, qui ne sont malheureusement pas connus.

Associations nationales

Association cultuelle les témoins de Jéhovah de France (AC)

Fédération chrétienne des témoins de Jéhovah de France (FC)

Association pour la construction et le développement des lieux de culte des témoins de Jéhovah (ACDLC)

Association Aidafrique (AA)

Union des salles d'assemblées cultuelles des témoins de Jéhovah de France (SAC)

Éditions les Témoins de Jéhovah de France (EDITEF) - Comptes non disponibles

Assemblées pour les œuvres chrétiennes des témoins de Jéhovah (OC) - Comptes non disponibles

Association des Comités de liaison hospitaliers des Témoins de Jéhovah (ACLH) - Comptes non disponibles

Communauté chrétienne des Béthélites - Comptes non disponibles


Total des actifs bruts pour les associations nationales (en millions d'euros)

Année
AC
FC ACDLC AA SAC
Total
Commentaires
2009
17,499
-
19,644
1,580
-
38,723

2010
16,269
-
22,787
1,083
-
40,139

2011
19,742 1,143
30,375 1,202 -
52,462

2012 22,302 2,076 16,088 1,414 - 41,880
Diminution des prêts sans intérêts de l'ACDLC de 21,775 à 6,170.
Ces prêts, accordés à d'autres associations, se sont transformés en subvention.
2013 26,966 8,503 13,955 0,842 0,350
50,616

2014
27,211
9,364
7,758
0,867
0,574
45,774

La diminution des actifs bruts de l'ADLC s'explique par deux choses :
- Un prêt sans intérêt d'environ 3 millions d'euros a été remboursé
  suite à la fusion avec l'association Villa Guibert, dissolue fin 2013 ;
- La valeur des SICAV monétaires passe de 8,1 à 4 millions d'euros.
2015
28,656
12,963
6,020
0,707
4,886
53,232


Total des produits (revenus) pour les associations nationales (en millions d'euros)

Année
AC
FC ACDLC AA SAC
Total
Commentaires
2009
13,947
-
1,584
2,049
-
17,580

2010
13,029
-
2,091
2,423
-
17,543

2011
15,893 1,068
3,029 2,162 -
22,152

2012 16,055 1,186 3,759
1,492 -
22,492
(ACDLC) Déduction faite de 12,985 millions d'euros de prêts qui sont transformés en subventions.
2013 14,821 10,586
9,446
1,874 0,221
36,948
(FC) Incluant 2,034 millions d'euros reçus en subventions venant d'associations locales et régionales.
Suite à une mutualisation des fonds, la FC reçoit plus de 8 millions d'euros d'offrandes cultuelles.
(ACDLC) Incluant 7,136 millions d'euros reçus en subventions venant d'associations locales et régionales.
Le bilan annonce que l'État français rembourse plus de 2,5 millions d'euros d'impôts
considérés comme illégitimes par la justice européenne.
2014
12,601
16,027
11,394
1,234
0,659
41,915
(AC) Déduction faite de près de 4 millions d'euros de "reprises sur provisions".
(FC) Déduction faite de plus de 3,5 millions d'euro de "ressources affectées".
La FC dépense cette année 14,7 millions d'euros, contre 3,8 millions l'année précédente.
(ACDLC) Plus de 8,1 millions d'euros proviennent d'autres associations, dont une partie de la FC.
2015
15,515
17,553
7,851
0,607
4,944
46,470
(FC) Déduction faite de 0,263 millions d'euro de "ressources affectées".
(SAC) Divers associations régionales lui fournissent près de 4 millions d'euros de dons.


Détails importants pour les associations nationales (en millions d'euros)

En 2015, les revenus étaient réparties suivant le tableau ci-dessous :

Type de revenu
AC
FC
ACDLC
AA
SAC
Total
Subventions d'associations cultuelles 0,355
3,787 5,229
0
3,949
13,320
Offrandes cultuelles / legs et donations / dons
15,070 13,574 2,595 0,602
0,979 32,820
Total
15,425
17,361
7,824
0,602 4,928
46,140


Associations régionales

Association cultuelle des témoins de Jéhovah d'Ile de France (IDF)

Association locale pour le culte des témoins de Jéhovah de l'Est de la France (EST)

Association cultuelle des témoins de Jéhovah région Nord de la France (NORD)

Association cultuelle des témoins de Jéhovah Rhône-Alpes (RA)

Association cultuelle des témoins de Jéhovah du Centre et de Normandie (CN)

Association cultuelle des témoins de Jéhovah du Sud Ouest (SO)

Association cultuelle des témoins de Jéhovah du Midi (MIDI)

Association régionale pour le culte des témoins de Jéhovah de langues africaines


Total des actifs bruts pour les associations régionales (en millions d'euros)

Année
IDF EST NORD RA CN
SO
MIDI
Total
Commentaires
2011
9,763
3,495
3,410
10,464
6,277
6,072
5,454
44,935

2012 9,812
3,561
3,929
11,152
6,603
5,855
5,670
46,582

2013 9,931 7,046 3,039
11,286 7,002
5,775
5,656
49,735

2014
9,500 (+)
3,309
3,126
10,800
7,207
5,783
5,795
45,520 (+)
(+) Tablant sur une évaluation à 9,5 millions d'euros pour l'IDF.
2015
9,623
1,493
3,056
7,720
6,177
5,649
5,457
39,175


Total des produits (revenus) pour les associations régionales (en millions d'euros)

Année
IDF EST NORD RA CN
SO
MIDI
Total
Commentaires
2011
1,689
0,092
0,292
0,718
1,078
1,148
0,606
5,623

2012
3,566
0,082
1,059
1,006
0,873
1,122
1,471
9,179

2013 0,538
3,530 (*)
0,472
1,071
1,619
2,894
1,132
11,256
(*) 2,303 millions d'euros sont destinés à être reversés à la filiale allemande.
2014
0,505
7,912 (*)
0,646
0,481
0,508
0,901
0,580
11,533
(*) Les 2,303 millions d'euros n'ont finalement pas été dépensés par la filiale allemande.
Ils sont donc retournés à l'association EST.
2015
0,315
5,360
0,102
0,432
0,188
0,377
0,215
6,989


Unions d'associations locales

Union des associations locales pour le culte des témoins de Jéhovah de Paris (U.N.A.C.T.J. PARIS)


Dans le monde

Sortir des frontières de l'hexagone permet de mieux comprendre encore l'ampleur des finances des témoins de Jéhovah.

En Grande-Bretagne

Les données financières pour la Grande Bretagne sont disponibles sur internet, notamment sur le site JWLeaks. Selon le site CharityChoice, voici les revenus de ces deux entités entre 2010 et 2015 (en millions de livres sterling).

Année
WTBTSB
IBSA
Total
Commentaires
2010
24,438
25,768
50,206

2011
30,434
33,258
63,692

2012
35,926
20,373
56,299
La WTBTSB verse plus de 26 millions de livres à d'autres filiales.
L'IBSA verse plus de 9,5 millions de livres à d'autres filiales.
2013 30,560
18,987
49,547

2014
44,583
28,326
72,909

2015
82,049
38,920
120,969

Un simple calcul montre qu'en moyenne en 2015, chacun des 135'000 proclamateurs de ce pays a donné au moins 880 GBP par an, soit environ 1'200 EUR.

Le rapport officiel de la Watch Tower Bible and Tract Society of Britain pour 2012 montre que plus de 26 millions de livres sterling sont sortis d'Angleterre. Celui de l'IBSA montre lui aussi un don pour les autres pays, évalué à plus de 9,5 millions de livres sterling. Les pays où les dons sont envoyés sont principalement situés en Amérique du Nord (filiale de New York, aux Etats-Unis; Canada; Mexique) et en Afrique.

Au Canada

Selon le site CharityIntelligence, les revenus de la branche canadienne ont dépassé les 61 millions de dollars canadiens en 2014, dont plus de 56 millions viennent de donations. Ces chiffres sont en nette progression par rapport à 2013. Selon le site Chimp, la valeur des actifs de la branche canadienne excède les 90 millions de dollars canadiens. Si l'on ne tient compte que de ces chiffres, chacun des quelques 115'000 proclamateurs canadiens donne donc en moyenne 480 CAD par an, soit un plus de 330 EUR.

Aux États-Unis

En 2001, la société Watchtower de New York était classée 34ème parmi les sociétés (de tous types confondus) générant le plus haut revenu à New York, avec 951 millions de dollars de recettes annuelles. Si l'on devait l'ajouter dans le classement Forbes des associations caritatives américaines collectant les plus hauts revenus, la société Watchtower de New York serait 19ème. Sa valeur totale nette n'est pas publiée. Toutefois, un arrêt de la cour suprême de Californie, rendu en 2012, montre que ses dirigeants lui attribuent une valeur de plus d'un milliards de dollars.

A partir de 2004, plusieurs propriétés de Brooklyn ont été vendues, car les témoins de Jéhovah déménagent leurs locaux à Wallkill et Warwick, plus au nord de l'état de New York. Le total des ventes, réalisées entre 2004 et 2016, dépasse désormais les 1'670 millions de dollars. Plusieurs propriétés sont encore à vendre, et certaines d'entre elles ont déjà été mises sur le marché. Leur valeur est estimée à plus de 294 millions de dollars. A la fin, les témoins de Jéhovah auront donc reçus près de 2 milliard de dollars pour la vente de leur quartier général à Brooklyn. Le coût de construction du nouveau quartier général de la Watchtower, quant à lui, est estimé à seulement 11,5 millions de dollars.

Les bilans des années 1995, 1996, 1997 et 1998 de la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania montrent que les revenus de cette société varient entre 80 et 145 millions de dollars par an, et qu'ils sont principalement constitués de dons. Sa valeur totale nette était en 1998 de plus de 634 millions de dollars, et augmentait de près de 80 millions de dollars par année.

Le Henrietta M. Riley Trust a été créé dans le but de soutenir financièrement la société Watchtower. En 2014, ce fond affiche une valeur de plus de 3 millions de dollars et une augmentation de plus de 2 millions.

En additionnant les revenus de ces entités américaines, cela donne un total d'environ 1'050 millions de dollars de revenus annuels. Si l'on divise ce chiffre par les 1,2 millions de proclamateurs que comptent les États-Unis, on trouve une moyenne de 875 USD par proclamateur, soit environ 770 EUR. Ce calcul n'indique pas que les témoins de Jéhovah américains sont plus généreux que dans les autres pays. Ce qu'il montre surtout, c'est que les dons perçu par les témoins de Jéhovah dans le monde entier convergent vers les États-Unis.

Malheureusement, toutes les informations financières des témoins de Jéhovah ne sont pas publiées. Nous sommes aujourd'hui loin de la transparence affichée au début du mouvement. Il est donc impossible de savoir précisément à quoi est employé l'argent reçu. De plus, chaque année de nombreux transferts de fonds ont lieu entre associations, ce qui implique qu'il est parfois difficile de suivre où va l'argent.

Comparaison avec les mormons

Alors qu'il y a chez les témoins de Jéhovah environ 8 millions de membres actifs dans le monde, les mormons comptent quant à eux plus de 15 millions de membres (lien). Contrairement aux témoins qui sont encouragés à donner, mais non contraints, les mormons sont tenus de s’acquitter d'une dîme, soit un dixième de leur salaire.

En 2012, leurs recettes annuelles sont estimées à 7 milliards de dollars, et leurs biens à environ 35 milliards de dollars (lien). Ces chiffres sont plus importants que pour les témoins de Jéhovah, mais cela représente un don en moyenne de 500 USD par membre, soit un peu moins de 400 EUR (pour 14 millions de membres en 2012).

Comparaison avec la scientologie

La scientologie est connue pour ses exigences financières outrancières. Elle revendique 12 millions de membres dans le monde, ce qui excède le nombre de fidèles annoncé par les témoins de Jéhovah en 2014. Cependant, ces estimations sont très certainement exagérées, car elles comprennent tous ceux qui se sont intéressé un jour de près ou de loin à la scientologie. Une estimation plus neutre présente des chiffres bien plus modestes, soit entre 600'000 et 750'000 adeptes dans le monde. En France, on compte environ 300 membres à plein temps, qui conseillent entre 40'000 et 50'000 personnes par an.

Le rapport de 1998 cité plus haut estimait le chiffre d'affaires de la scientologie à environ 300 millions de francs (45,7 millions d'euros) en Europe et 60 millions de francs (9,1 millions d'euros) en France. La scientologie française vient donc en deuxième position pour ce qui est des recettes et de la richesse, loin derrière les témoins de Jéhovah. Un simple calcul montre que chaque membre qui prend conseil auprès de la scientologie en France dépense en moyenne un peu plus de 200 EUR par an.

Selon le site BusinessInsider, la valeur combinée de deux des plus importantes associations américaines scientologues est d'environ 1'200 millions de dollars. Comme nous l'avons vu, la valeur des sociétés américaines des témoins de Jéhovah est largement supérieure.

Pour en savoir plus

Watchtower Finances